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Pâques : le coeur de la foi des Chrétiens

Les chrétiens du monde entier – catholiques, orthodoxes et
protestants – célèbrent Pâques, coeur de la foi chrétienne.


Pâques célèbre la résurrection du Christ le troisième jour après sa mort sur la croix.

Cet événement est le coeur même de la foi chrétienne. C’est pourquoi les
chrétiens se préparent à la fête de Pâques depuis le début du Carême, et en
particulier tout au long de la Semaine Sainte.

La Semaine Sainte commence le dimanche des Rameaux et s’achève dans la
nuit de Pâques. Elle commémore la Cène, la Passion, la mort et la résurrection du
Christ.

Parmi les célébrations jalonnant cette montée vers Pâques – messe du dimanche
des Rameaux, messe chrismale, messe de la Cène du Seigneur, office de la
Passion, Vigile pascale et messe de Pâques – l’une d’entre elles tient une place
particulière : la Vigile pascale.

La Vigile pascale

La Vigile pascale rassemble, par ses rites, tous les éléments du message de
Pâques. Les baptêmes d’adultes et de jeunes, qui seront célébrés cette nuit-là,
rejaillissent sur toute la communauté et rappellent à chacun les promesses de son
baptême.

Semaine Sainte

La Semaine Sainte commence le dimanche des Rameaux et s’achève dans la nuit
de Pâques. Elle commémore le repas de la Cène, la Passion du Christ, sa mort sur la
Croix.

Avec la fête de Pâques, qui célèbre sa Résurrection, ces jours forment la
phase centrale de toute l’année liturgique.

Dimanche des Rameaux

Six jours avant la fête de la Pâque juive [[La Pâque juive fête la sortie d’Égypte des Hébreux après un très long temps d’esclavage.,]] Jésus vient à Jérusalem. La foule l’acclame lors de son entrée dans la ville. Elle a tapissé le sol de manteaux et de rameaux verts, formant comme un chemin royal en son honneur.

En mémoire de ce jour, les catholiques viennent à l’église avec des rameaux (de
buis, olivier, laurier ou palmier, selon les régions) que le prêtre bénit au début de la
messe. Les fidèles les emportent ensuite chez eux pour orner leur crucifix jusqu’au
dimanche des Rameaux de l’année suivante.

Jeudi Saint

Jésus prend son dernier repas avec les douze Apôtres dans la salle dite du
“Cénacle”. Saint Paul et les évangélistes Marc, Luc et Matthieu rapportent les récits
de la Cène (1re Épître aux Corinthiens, 11 ; Évangile selon saint Marc, 14 ; Évangile
selon saint Luc, 22 ; Évangile selon saint Matthieu, 26) au cours de laquelle, en
prenant le pain et le vin, le Christ rend grâce et offre son Corps et son Sang pour le
salut des hommes. Après ce repas de la Cène, l’heure de l’épreuve approchant, le
Christ se rend au jardin des Oliviers avec les apôtres pour veiller et prier.
Le Jeudi Saint, l’Église célèbre la messe « en mémoire de la Cène du Seigneur », puis
les fidèles s’unissent à la prière du Christ ce soir-là, en veillant auprès du Saint-
Sacrement (le pain et le vin consacrés au cours de la messe) jusque tard dans la
nuit.

Vendredi Saint

Trahi par son disciple Judas, le Christ est arrêté. Il est accusé de semer le désordre
par ses enseignements et surtout d’usurper le titre de Messie, c’est-à-dire de Fils de
Dieu envoyé pour sauver les hommes. Interrogé par Ponce Pilate (gouverneur
romain de la région), flagellé par les soldats, Il est condamné à être cloué sur une
croix – supplice alors réservé aux criminels. Chargé de la croix, le Christ gravit la
colline du Golgotha (littéralement “Mont du crâne”, autrement appelé
“Calvaire”) et tombe plusieurs fois d’épuisement. Crucifié, Il expire au bout de
quelques heures. Descendu de la croix par ses proches, Il est enveloppé dans un
linge blanc (le “linceul”) et mis au tombeau.

Les chrétiens sont appelés au jeûne (qui consiste à se priver de nourriture suivant
l’âge et les forces du fidèle), démarche de pénitence et de conversion, expression
de l’attente du Christ. L’office du Vendredi Saint, appelé “célébration de la Passion
du Seigneur
“, est centré sur la proclamation du récit de la Passion (Évangile selon
saint Jean 18, 1 – 19,42). Il est proposé aux fidèles un chemin de Croix qui suit les
étapes de la Passion du Christ.

Samedi Saint

La célébration de la nuit du Samedi Saint au dimanche de Pâques est “une veille
en l’honneur du Seigneur
” durant laquelle les catholiques célèbrent Pâques,
passage des ténèbres à la lumière, victoire du Christ sur la mort. C’est pourquoi,
dans la nuit, le feu et le cierge de Pâques sont allumés, puis la flamme est transmise
aux fidèles. C’est aussi durant cette veillée – ou Vigile pascale – que sont célébrés
les baptêmes d’adultes. Ils sont aussi l’occasion pour les fidèles de renouveler les
promesses de leur baptême.

Au cours de la Vigile pascale 2007, plus de 2700 baptêmes ont été célébrés (2650 en
2006 et 2400 en 2005). Près de 80 % de ces catéchumènes ont entre 18 et 40 ans.

Dimanche de Pâques

“Le premier jour de la semaine, Marie de Magdala se rend au tombeau. La pierre a
été enlevée… Les bandelettes ont été déposées… Le linge est roulé à part”

(Évangile selon saint Jean, 20).

Étymologiquement, “Pâques” signifie “passage” : par ce passage de la mort à la
Vie, le Christ a sauvé l’Homme du péché et l’a appelé à la vie éternelle.

La Résurrection du Christ est l’accomplissement des promesses faites par Dieu à son peuple. C’est pourquoi la fête de Pâques, célébrée par une messe solennelle, est le
sommet du calendrier liturgique chrétien. Ce jour d’allégresse est marqué dans les
églises par la couleur blanche ou dorée, symbole de joie et de lumière.

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