Qu’y a-t-il sous le sol de la basilique de Saint-Maximin ? Des résultats étonnants

Début juin, des chercheurs du CNRS se sont rendus à la basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume pour réaliser une radiographie des sols à visée archéologique. Les résultats à peine publiés sont prometteurs et ouvrent le champ des hypothèses quant à la vie du site et son importance cultuelle bien avant la construction de la basilique au XIIIe siècle.

On pouvait s’attendre à tout, comme à rien. L’abbé Stéphane Morin, archiviste diocésain à l’origine de la demande de recherche, avait d’ailleurs émis diverses possibilités (liens entre la crypte et le sud de la basilique, tombeaux non référencés, fondations d’églises plus anciennes ou encore autres cryptes), et même les moins probantes.

« Si cette prospection n’amenait aucun résultat concluant, ce serait tout de même un nouvel élément dans la compréhension de ce site » nous avait-il alors expliqué, avant le lancement de l’étude.

Mise en place du matériel pour la prospection radiographique, © Archives diocésaines. Retrouvez l’ensemble des photographies de l’étude en cliquant ici.

 

Qu’en est-il à présent ? Quels éléments le CNRS a-t-il pu mettre en lumière ?

Grâce à une technologie de radiographie par hautes et moyennes fréquences, plusieurs zones ont été sondées, de 0 à 2 mètres en dessous du sol : l’intérieur de la basilique, la place Charles d’Anjou, la place en face de la mairie annexe. À ces endroits, de nombreuses « anomalies » ont été détectées.
Et si via cette méthode on ne peut déduire avec exactitude la nature et l’utilisation des cavités perçues, plusieurs hypothèses sont néanmoins avancées.

 

La crypte déjà connue devait faire partie d’un complexe plus grand, même si les extensions perceptibles semblent avoir été comblées avec des gravats. L’une d’elles menait d’ailleurs à l’extérieur de l’église.

Sous la nef, il semble aussi y avoir une galerie conséquente en forme de croix, liée à la crypte par un autre « couloir ». Sur le côté ouest de la nef, on peut observer une anomalie semi-circulaire, ressemblant à l’architecture d’une église romane.

Enfin, de plus petites anomalies suggèrent la présence de caveaux.

Image radiographique des sols de la basilique, sous 1m (Rapport du GEOPS – CNRS)

 

Ces éléments nous permettent de progresser dans la connaissance du site et la genèse des bâtiments. L’ensemble des réseaux de galeries, leur forme et leur connexion permettent de poser des hypothèses, car cette disposition n’est pas inconnue des archéologues.

Ainsi, comme pour les sites de pèlerins des premiers siècles, il est possible qu’il s’agisse d’un complexe religieux avec des chemins de vénération, empruntés par des fidèles venus visiter le corps d’un saint et faire une procession autour de lui.

Les nouvelles données recueillies viennent enrichir notre connaissance du site de la basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Mieux encore, elles ne sont pas en contradiction avec les hypothèses précédemment évoquées d’un culte ancien autour de la crypte. D’autres fouilles, si elles sont acceptées, permettraient peut-être alors de lever le mystère.

 

écrit par Virginie Marrocq

  • Retrouvez l’ensemble du rapport et les photos de la prospection ici.
  • Pour soutenir le travail des archives diocésaines, cliquez ici.

 

Catégories     Étiquettes 

PARTAGER CET ARTICLE

Suivez-nous

CATÉGORIES

ARTICLES RÉCENTS

ÉVÉNEMENTS À VENIR

Paroisse de Giens - La Capte Le 25 septembre 2022 à 18h00

Entrée et participation libres   Ensemble Instrumental de Toulon et du Var (EITV) L’Ensemble Instrumental de Toulon et du Var a été créé en 1961 par Georges BOUISSON. Solange DESSANE, ancienne professeur de violon au Conservatoire et à l’Ecole Normale de Musique de Paris, anime et préside l’orchestre depuis de nombreuses années. La Direction musicale […]

Pastorale des Jeunes Le 25 septembre 2022 à 18h30

Une messe des étudiants et des jeunes pros est célébrée chaque dimanche à 19h à la cathédrale de Toulon. Que vous soyez étudiant ou jeune pro, RDV chaque dimanche à la Cathédrale Notre-Dame-de-la-Seds (en centre ville de Toulon) pour une messe spécialement animée pour vous. Venez nombreux ! La messe est suivie d’un apéro servi […]

Paroisse de l'Immaculée Conception à Toulon Le 25 septembre 2022 à 21h00

Messe de la dernière chance à 21h Alors, n’oubliez pas de sanctifier le jour du Seigneur même tardivement le dimanche soir!   À Toulon, vous ne pourrez pas dire que vous ne le saviez pas !!! Entre les messes anticipées, les messes du dimanche le matin et celle de 21h. La Paroisse de l’Immaculée Conception […]

Dominicaines Notre-Dame de Clarté Le 26 septembre 2022 à 00h00

Bonjour à tous Le contexte actuel du Covid ne nous permet pas de réaliser nos activités comme avant. MERCI DE NOUS AIDER ET DE NOUS SOUTENIR par vos prières et vos dons, dans la mesure de vos possibilités. Nous vous assurons de nos prières et de notre reconnaissance. Que le Seigneur vous le rende au […]

Événements à venir

Paroisse de Giens - La Capte Le 25 septembre 2022 à 18h00

Entrée et participation libres   Ensemble Instrumental de Toulon et du Var (EITV) L’Ensemble Instrumental de Toulon et du Var a été créé en 1961 par Georges BOUISSON. Solange DESSANE, ancienne professeur de violon au Conservatoire et à l’Ecole Normale de Musique de Paris, anime et préside l’orchestre depuis de nombreuses années. La Direction musicale […]

Pastorale des Jeunes Le 25 septembre 2022 à 18h30

Une messe des étudiants et des jeunes pros est célébrée chaque dimanche à 19h à la cathédrale de Toulon. Que vous soyez étudiant ou jeune pro, RDV chaque dimanche à la Cathédrale Notre-Dame-de-la-Seds (en centre ville de Toulon) pour une messe spécialement animée pour vous. Venez nombreux ! La messe est suivie d’un apéro servi […]

Paroisse de l'Immaculée Conception à Toulon Le 25 septembre 2022 à 21h00

Messe de la dernière chance à 21h Alors, n’oubliez pas de sanctifier le jour du Seigneur même tardivement le dimanche soir!   À Toulon, vous ne pourrez pas dire que vous ne le saviez pas !!! Entre les messes anticipées, les messes du dimanche le matin et celle de 21h. La Paroisse de l’Immaculée Conception […]