Qu’y a-t-il sous le sol de la basilique de Saint-Maximin ? Des résultats étonnants

Début juin, des chercheurs du CNRS se sont rendus à la basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume pour réaliser une radiographie des sols à visée archéologique. Les résultats à peine publiés sont prometteurs et ouvrent le champ des hypothèses quant à la vie du site et son importance cultuelle bien avant la construction de la basilique au XIIIe siècle.

On pouvait s’attendre à tout, comme à rien. L’abbé Stéphane Morin, archiviste diocésain à l’origine de la demande de recherche, avait d’ailleurs émis diverses possibilités (liens entre la crypte et le sud de la basilique, tombeaux non référencés, fondations d’églises plus anciennes ou encore autres cryptes), et même les moins probantes.

« Si cette prospection n’amenait aucun résultat concluant, ce serait tout de même un nouvel élément dans la compréhension de ce site » nous avait-il alors expliqué, avant le lancement de l’étude.

Mise en place du matériel pour la prospection radiographique, © Archives diocésaines. Retrouvez l’ensemble des photographies de l’étude en cliquant ici.

 

Qu’en est-il à présent ? Quels éléments le CNRS a-t-il pu mettre en lumière ?

Grâce à une technologie de radiographie par hautes et moyennes fréquences, plusieurs zones ont été sondées, de 0 à 2 mètres en dessous du sol : l’intérieur de la basilique, la place Charles d’Anjou, la place en face de la mairie annexe. À ces endroits, de nombreuses « anomalies » ont été détectées.
Et si via cette méthode on ne peut déduire avec exactitude la nature et l’utilisation des cavités perçues, plusieurs hypothèses sont néanmoins avancées.

 

La crypte déjà connue devait faire partie d’un complexe plus grand, même si les extensions perceptibles semblent avoir été comblées avec des gravats. L’une d’elles menait d’ailleurs à l’extérieur de l’église.

Sous la nef, il semble aussi y avoir une galerie conséquente en forme de croix, liée à la crypte par un autre « couloir ». Sur le côté ouest de la nef, on peut observer une anomalie semi-circulaire, ressemblant à l’architecture d’une église romane.

Enfin, de plus petites anomalies suggèrent la présence de caveaux.

Image radiographique des sols de la basilique, sous 1m (Rapport du GEOPS – CNRS)

 

Ces éléments nous permettent de progresser dans la connaissance du site et la genèse des bâtiments. L’ensemble des réseaux de galeries, leur forme et leur connexion permettent de poser des hypothèses, car cette disposition n’est pas inconnue des archéologues.

Ainsi, comme pour les sites de pèlerins des premiers siècles, il est possible qu’il s’agisse d’un complexe religieux avec des chemins de vénération, empruntés par des fidèles venus visiter le corps d’un saint et faire une procession autour de lui.

Les nouvelles données recueillies viennent enrichir notre connaissance du site de la basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Mieux encore, elles ne sont pas en contradiction avec les hypothèses précédemment évoquées d’un culte ancien autour de la crypte. D’autres fouilles, si elles sont acceptées, permettraient peut-être alors de lever le mystère.

 

écrit par Virginie Marrocq

  • Retrouvez l’ensemble du rapport et les photos de la prospection ici.
  • Pour soutenir le travail des archives diocésaines, cliquez ici.

 

Catégories     Étiquettes 

PARTAGER CET ARTICLE

Suivez-nous

CATÉGORIES

ARTICLES RÉCENTS

ÉVÉNEMENTS À VENIR

Paroisse Notre-Dame des Routes à Toulon Le 02 décembre 2021 à 08h30

Quoi de neuf ?                         La feuille paroissiale pour la semaine en cours est en ligne:  www.ndroutes.fr/decouvrez/publications-paroissiale NDR – Feuille de Communauté n° 21-48 (27 nov-05 déc) ************************************************************************************************** 1921-2021  Carmel  Centenaire de la congrégation des  Sœurs Carmélites de l’Enfant-Jésus Journée de clôture de l’année jubilaire  […]

Institut diocésain de formation pastorale Le 02 décembre 2021 à 09h00

L’IDFP propose une étude pour découvrir les livres de la Bible et leurs clés de lecture. Approfondir la Parole de Dieu en découvrant les différents livres de la Bible, pour mieux connaître comment ils nous parlent de Dieu chacun à leur manière, tout en les lisant d’une manière savoureuse et nourrissante. Parcours en trois ans […]

Paroisse du Mourillon à Toulon Le 02 décembre 2021 à 09h15

Les cours ont lieu salle Jean Bart au 55 de la rue Jean Bart le mardi matin et le jeudi matin de 9h15 à 11h15. Reprise le mardi 14 septembre à 9h15. Pour tous renseignements, s’adresser à Caroline de Vaumas au 06 15 05 25 53 ou caroline@vaumas.com

Fraternité Saint-Laurent Le 02 décembre 2021 à 12h30

 Les rencontres de la Fraternité locale de Draguignan  ont lieu un jeudi sur deux au Hameau Saint François. Rendez-vous dès 12h30 pour manger ensemble (chacun apporte quelque chose à partager), puis à 14h00 pour un temps de partage de la Parole de Dieu et de prière.   Pour la rentrée le 9 septembre, notre rencontre […]

Événements à venir

Paroisse Notre-Dame des Routes à Toulon Le 02 décembre 2021 à 08h30

Quoi de neuf ?                         La feuille paroissiale pour la semaine en cours est en ligne:  www.ndroutes.fr/decouvrez/publications-paroissiale NDR – Feuille de Communauté n° 21-48 (27 nov-05 déc) ************************************************************************************************** 1921-2021  Carmel  Centenaire de la congrégation des  Sœurs Carmélites de l’Enfant-Jésus Journée de clôture de l’année jubilaire  […]

Institut diocésain de formation pastorale Le 02 décembre 2021 à 09h00

L’IDFP propose une étude pour découvrir les livres de la Bible et leurs clés de lecture. Approfondir la Parole de Dieu en découvrant les différents livres de la Bible, pour mieux connaître comment ils nous parlent de Dieu chacun à leur manière, tout en les lisant d’une manière savoureuse et nourrissante. Parcours en trois ans […]

Paroisse du Mourillon à Toulon Le 02 décembre 2021 à 09h15

Les cours ont lieu salle Jean Bart au 55 de la rue Jean Bart le mardi matin et le jeudi matin de 9h15 à 11h15. Reprise le mardi 14 septembre à 9h15. Pour tous renseignements, s’adresser à Caroline de Vaumas au 06 15 05 25 53 ou caroline@vaumas.com