Qu’est-ce que la chandeleur ?

Le 2 février, nous fêtons la Présentation de Jésus au temple, ainsi que la journée de la vie consacrée. En même temps que nous prions pour tous les religieux, nous pouvons nous questionner à nouveau sur le sens et l’origine de cette fête.

Quarante jours après la naissance de Jésus, la Vierge Marie et saint Joseph « l’amenèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur, selon ce qui est écrit dans la Loi » (Luc 2, 22-23).

Cette fête, connue pour ses crêpes et plus communément appelée la « chandeleur » ou « fête de la lumière », est en réalité une fête liturgique en mémoire de la Présentation de l’Enfant-Jésus au temple. Célébrée le 2 février, soit quarante jours après Noël, cette fête clôture les solennités de l’Incarnation et nous ouvre à la Lumière par ce verset de l’Évangile qui prophétise Jésus, accueilli par Syméon, comme « Lumière pour éclairer les nations » (Luc 2, 32).

Le vieillard Syméon a su reconnaître Dieu en cet Enfant et entrer dans une véritable rencontre confiante avec son Seigneur, auquel il remet toute sa vie : « Maintenant, ô Maître souverain, tu peux laisser ton serviteur s’en aller dans la paix selon ta parole » (Lc 2, 29).

À l’époque de Jésus, tout garçon premier né était consacré au Seigneur, mais cette consécration du Christ revêt une dimension particulière puisqu’elle préfigure son don, par amour pour son Père et pour les hommes, et son offrande suprême sur la Croix. Ainsi en 1997, saint Jean-Paul II a choisi cette journée, qui a un sens spécial pour toute personne consacrée au Seigneur, pour être le jour de la fête de la vie consacrée.

À l’image de Syméon, la liturgie nous invite à accueillir le Christ et à le remettre au centre de nos vies, pour qu’à l’heure de notre mort nous puissions nous abandonner entièrement en sa volonté.

Rendons grâce pour ces vies données au Christ et faisons découvrir cette vie discrète mais précieuse pour l’Église et le monde.

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