« Il y a 3 choses à vivre : la joie, la bonté affectueuse et l’esprit de famille »

Mariés depuis 18 ans et parents de trois garçons, Alexis et Marie Bouthéon découvrent il y a quatre ans l’univers de la diaconie du Var, à leur retour de coopération à Madagascar. Une rencontre déterminante dans leur appel à travailler ensemble pour l’Église. Bousculant leurs projets d’installation en Bretagne, ils acceptent sans hésitation le défi de diriger deux associations de l’UDV à Fréjus pour servir les plus démunis et partager leur joie de croire.

Le désir de sainteté

Issus de familles catholiques pratiquantes, Alexis et Marie vivent dans leur jeunesse de belles rencontres de foi et cherchent déjà à mettre Dieu en premier dans leur vie. En se mariant, leur désir de sainteté se conjugue. « Le sacrement de mariage est un booster de sainteté ! Nous nous posions régulièrement des questions comme : « Que veut le Seigneur pour nous ? Quelle est notre place dans la société ? Comment peut-on vivre notre foi et témoigner de l’amour de Dieu ? » Nous voulions conformer notre vie à ce que le Christ attendait de nous , mais nous ne savions ni où ni quoi ni quand ni comment. Un ami prêtre nous encourageait en disant : « Patience, une vocation se reçoit, se mûrit ! » » Onze ans plus tard, leur soif de vérité les mène jusqu’à Madagascar où ils apprennent à travailler ensemble durant trois ans. Une expérience forte pour leur couple et leur famille qui leur rend impossible tout retour à leur vie d’avant.

L’expérience de l’abandon

Ancien militaire de carrière, Alexis est passionné depuis toujours par les relations humaines. Quant à Marie, elle choisit, à la naissance de leur premier enfant, de quitter le domaine de la banque pour se former à la psychologie avec le CLER. Des étapes de vie qui les préparent – sans qu’ils en aient conscience – à leur mission dans le Var. Que ce soit pour Alexis à Logivar-Esterel-UDV, association d’insertion des familles par le logement, ou pour Marie, à EPAFA-UDV, qui accompagne les personnes étrangères dans leur intégration sociale, tous deux travaillent de concert sur l’accompagnement éducatif et le soutien à parentalité. « Nous n’avions rien prévu de tout cela. Récemment, nous avons pris conscience combien l’évangile de notre mariage « Laissez venir à moi les petits enfants » était un fil conducteur pour notre vie. Nous avons toujours été touchés par l’esprit d’enfance avec sa joie, son insouciance – parfois même son inconscience – et cette nécessité d’abandon. Nous avons attendu notre premier enfant durant plus de quatre ans et expérimenté la nécessité de nous abandonner au Seigneur. Ces années ont été difficiles, mais ô combien exceptionnelles : nous avons senti la présence de Dieu à nos côtés. Aujourd’hui, lorsque nous relisons les différents événements de notre vie, nous le voyons à chaque instant nous guider ! »

Transmettre la joie

Alexis et Marie cultivent cet esprit d’enfance en famille. « Don Bosco, champion des éducateurs, assurait : « Il y a trois choses à vivre : la joie, la bonté affectueuse et l’esprit de famille ». Cela a motivé toutes nos actions, que ce soit à l’armée, à Madagascar ou dans le milieu associatif… Nous aimons tisser des liens, rire, faire la fête, transmettre une dose de joie aux personnes qui viennent à la maison, tout en mettant Dieu au centre, en récitant le bénédicité par exemple. » Alexis ajoute : « Dans le neuvième chapitre d’Amoris Lætitia, le pape François souligne l’importance des célébrations, des moments de fête et de l’incarnation de l’amour dans la vie familiale par des gestes concrets. » Et Marie de conclure : « C’est la même chose dans notre mission associative, c’est quand je suis mère avec les autres mères que les liens se créent, que les cœurs s’ouvrent… »

 

propos recueillis par Lætitia d’Hérouville

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« Avec les veillées La face du Père, nous amenons Jésus aux sans-abris »

« À travers Sainte-Douceline, nous voulons témoigner de notre joie de croire ! »

Retrouvez de nombreux témoignages de foi sur cette page.

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